Histoire du maine Castay

Le Maine Castay

Marcellin Leroy, le créateur du Maine Castay, est né en 1884 dans le Pas-de-Calais. Ce fils de forgeron vint travailler à la société nationale des poudres et explosifs d’Angoulême dans les années 1910 puis créa dans les années 1920 un petit atelier de réparation de moteurs électriques.

Grâce à son esprit inventif et ses qualités de meneur d’hommes il le transforma rapidement en une puissante usine. À partir des années 1930 il voulut exercer ses talents à la création d’une ferme expérimentale : défrichage, plantations, construction de réseaux, route, chemins, clôtures, ponts, canaux, bâtiments ultra-modernes, matériel d’avant-garde, ...

Un échange fructueux se fît entre l’usine et la ferme : l’usine apporta sa main d’oeuvre surtout pendant les années de l’occupation où les ouvriers agricoles, contrairement aux ouvriers de l’industrie, n’étaient pas soumis au service du travail obligatoire en Allemagne. La ferme fournit viande, fruits , légumes, lait, oeufs, cidre, vin à l’usine pour la cantine du personnel.

 

Histoire du maine Castay

En 1949 fût achevée la construction de la distillerie et c’est en 1954 que la première eau de vie de cognac fût officiellement distillée à la propriété . La qualité de nos eaux de vie intéressa rapidement la maison de cognac Martell qui devînt et reste  aujourd’hui notre principal acheteur.

Dans les années 1950, Léon Leroy, neveu de Marcellin Leroy et Jean Castay, son gendre, menèrent la propriété. Puis ce fût le tour de Louis Castay, son petit-fils. Louis Castay fît construire en 1987 un nouvel alambic très perfectionné et à partir de 1988 entreprît de faire vieillir lui-même ses meilleures eaux de vie. En 1999, Pierre-Hervé Castay, l’un des arrière petit-fils de Marcellin Leroy, eût l’idée de sélectionner les meilleurs millésimes et de réaliser plusieurs assemblages dont trois sont déjà proposés à la vente.

Aujourd’hui comme hier nous pratiquons une agriculture en considérant le vignoble et ce qui l’entoure comme un écosystème dont la diversité vivante est la clef. C’est pourquoi nous maintenons la présence d’animaux de races anciennes (vaches, moutons) et que nous tâchons de faire revenir les perdrix rouges dans notre vignoble. Nous y attachons une importance particulière : la présence de ce bel mais fragile oiseau, devenu notre emblème, témoigne de la qualité de notre méthode de culture.